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각종 이해 관계 산적…통합 네트워크 구축 조건 논의?

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전국 9개의 지역 거점국립대(강원대, 경상대, 경북대, 부산대, 전남대, 전북대, 제주대, 충남대, 충북대)가 모여 ‘국공립대 네트워크 구축’에 대한 논의가 이루어졌다. <사진 출처 중앙일보>

| 9개 거점 국립대 통합 이슈 이모저모

거점국립대 가칭 ‘한국대’로 통합 논의

지난 6월 28일 매일신문이 ‘경북대 등 지역 9개 거점대 연합 국립대 뭉치나’라는 제목의 기사를 통해 전국 9개의 지역 거점국립대(강원대, 경상대, 경북대, 부산대, 전남대, 전북대, 제주대, 충남대, 충북대)를 가칭 ‘한국대’로 통합하고, 신입생 공동 선발 방안을 추진한다고 보도했다. 이에 우리 대학 학생들은 물론 타 국립대 학생들이 사용하는 인터넷 커뮤니티와 SNS에서는 ‘한국대 통합’에 대한 각종 반응을 쉽게 확인할 수 있었다.

이 논의 배경에는 지난 5월 출범한 문재인 정부의 ‘대학 서열화 해소’, ‘국공립대 네트워크’와 같은 공약이 중심에 있다. ‘국공립대 네트워크’ 구상은 지난 4월 말 공개된 더불어민주당 대선 공약집의 ‘거점 국립대의 집중 육성’, ‘거점 국립대의 교육비 지원 확대’ 등에 반영됐다. 따라서 자연스럽게 지역 거점 국립대 통합 여부에 여론이 주목된 것이다.

현재 우리 대학 장기 발전 계획, 재정 지원 사업 등의 업무를 담당하는 기획처 기획평가과 이민윤 주무관은 “지난 8월 23일 ‘GNU 발전방안 워크숍’을 개최하는 등 우리 대학이 대학 발전과 지역 발전을 위한 ‘국립대 네트워크 구축’에 힘쓰는 것은 맞지만 국립대 통합과 관련된 논의는 이루어진 것이 없다”고 강조했다. 아울러 그는 “국립대 통합 가능성에 대해서도 현재로는 가늠할 수 없다”고 덧붙였다.


지역 균형 발전과
고등교육 정상화 요구

이러한 가운데 지난 7월 4일 국회도서관 대강당에서는 ‘지역균형발전을 위한 거점 국립대학의 역할과 발전방향’을 주제로 한 공청회가 열렸다. 이 행사는 지역 거점 국립대 총장협의회와 국회 교육문화체육관광위원회가 공동 주최하고 동아일보사가 주관했으며 본교 이상경 총장을 비롯해 강원대 김헌영, 경북대 김상동, 부산대 전호환, 전남대 정병석, 전북대 이남호, 제주대 허향진, 충남대 오덕성, 충북대 윤여표 등 전국 9개 거점 국립대 총장이 참석해 토론을 벌였다.

이날 토론의 핵심 주제는 지역 균형 발전과 거점 국립대 발전을 위해 무엇을 할 것이며 어떠한 네트워크 구축이 필요한가였다. 이에 대해 우리 대학 이상경 총장은 대학 재정이 뒷받침돼야 발전할 수 있다는 견해를 밝히며 “거점 국립대는 해당 지역에서 상대적으로 매우 우수한 인적 물적 조건을 갖추고 있다. 지역 균형 발전의 토대가 될 수 있다는 얘기다. 또 광역 단위 지역의 특성을 고려한 특성화 분야를 선도해 나가야 하는 책무도 있다. 고급 인재를 육성해 이들이 지역사회에서 큰 구실을 할 때 지역은 대학의 필요성을 느낄 것”이라고 발표했다.

공청회에서 ‘한국대’로의 통합과 관련한 논의는 없었느냐는 질문에 우리 대학 총장 부속실 관계자는 “지역 경제 활성화와 발전을 위해 거점 국립대가 무엇을 해야 할지에 관해 이야기는 나오고 있지만 통합에 대해서는 전혀 논의된 바가 없다”고 답했다.

한편 전국 국공립 대학교 총학생회장단으로 구성된 ‘국공립대학생연합회’는 지난 7월 9일 서울과학기술대에서 최근 논의되는 국립대 통합에 관해 이야기를 나눴다. 국공립대학생연합회 측은 대학과 정부가 논의를 시작했으니 학생 차원에서도 대학 통합 방안의 방향과 부작용 등을 연구해 보기로 뜻을 모으고 있다.

  • 취재 이주희 수습 기자
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